De Transgenderbruiden Van God Iravan
De Indiase mythologie is al meer dan drieduizend jaar oud en staat vol met rijke verhalen,
volksverhalen en legendarische fabels. Ze vormen een integraal onderdeel van de Indiase cultuur
en identiteit.
Onder de uitgebreide Indiase mythologische teksten is  één van de meest populaire de
Mahabharata. De Mahabharata is één van de twee belangrijkste Sanskriet heldendichten van het
oude India, de andere is de Ramayana.
De Mahabharata is een verhaal over de Kurushetra-oorlog tussen de Kaurava's, de slechte
vorsten en Pandava's, de vorsten op het rechtvaardige pad gesteund door Heer Krishna.
Mijn verhaal gaat over Iravan.
Sanam van Voorthuijsen
Iravan is de zoon van Arjuna, één van de Pandava-vorsten en 
prinses Ulupi - Slangenprinses. 
Er zijn verschillende versies van de mythe van Iravan en van
zijn dappere offer aan de Kurushetra oorlog, maar de meest
populaire versie onder de transgender gemeenschap is de
versie die wordt gevolgd in het zuiden van India. Iravan is de
held die zijn leven aan godin Kali had geofferd om de
overwinning van de Pandava's in de oorlog te verzekeren.
Men gelooft dat Iravan, voorafgaand aan het maken van dit
offer, als zijn laatste wens, zijn wens tot trouwen uitdrukte.
Omdat geen enkele vrouw bereid was om voor een dag
alleen zijn vrouw te zijn en daarna meteen weduwe te
worden, veranderde Heer Krishna inde  avatar van een
vrouw, trouwde en bracht een nacht door bij Iravan en
vervulde zijn laatste wens. Mohini huilde, jammerde en
treurde voor hem, zoals geen enkele vrouw zou doen voor
haar man.
Het verhaal heeft ertoe geleid dat Iravan de beschermgod is
geworden van Transgenders, vooral in de zuidelijke deelstaat
Tamil Nadu, waar jaarlijks een festival wordt georganiseerd
om de mythe in het dorp Koovagam te herbeleven. Elk jaar
tijdens de maand april-mei wordt het offer van Iravan
opnieuw opgevoerd tijdens een 18-daagse festival.
Elk jaar komen transgenders samen voor deze viering die 16 dagen lang liedjes, dans,
evenementen zoals schoonheidswedstrijden, straatspelen en bewustwordingsprogramma's
omvat. Op de 17e dag wordt de religieuze huwelijksplechtigheid gehouden, waarbij priesters
rituelen uitvoeren voor het huwelijken van transgenders met god Iravan. Voor één nacht worden
ze allemaal de bruiden van Iravan. Uiteindelijk eindigt het festival op de 18e dag met Iravan's
onthoofding en een openbare rouw van zijn weduwen. De hele plaats is gevuld met het luide
gejammer van de transvrouwen. 
Voor de meeste mensen die dit evenement bijwonen, is het een kans om mensen uit
verschillende steden en landen te ontmoeten, om hun identiteit te vieren, om hun hoop en
gebeden te delen voor een beter leven en om zich gelukkig te voelen.
Het dorp Koovagam ligt naast de Ulundurpet-taluk in de wijk Villupuram. De Koothandavar-
tempel bevindt zich in dit dorp. Transgender van over heel India verzamelen zich in Villupuram
om een verhaal te herhalen dat is overgenomen van de Indiase epische fabel Mahabharata, dat
elk jaar gevierd word in de grootse stijl.
Shikandi
 
Sikhandini:
Zoon van Drupada en een reïncarnatie van Amba. Hij werd als
een vrouw geboren en werd later een man bij de gratie van een
Yakṣa genaamd Sthunakarna.
Omdat hij zich zijn vijandschap uit zijn vorige leven herinnerde,
zwoer hij Bhiṣma te doden. Het was aan hem te danken dat
Arjuna in staat was om Bhiṣma te naderen en uiteindelijk te
verslaan.
sanam v voorthuijsen
Religieuze kunst:
Middeleeuwse Hindoetempels zoals die in Khajuraho
verbeelden seksuele handelingen in sculpturen op de
buitenmuren. Sommige van deze scènes hebben betrekking op
seksualiteit van hetzelfde geslacht:
Khajoraho-scène van drie vrouwen en één man.Een
orgiastische groep van drie vrouwen en één man, aan de
zuidelijke muur van de Kandariya
Mahadeva-tempel in Khajuraho. Een van de vrouwen
streelt een andere.
Een vergelijkbare groep, ook op de zuidelijke muur, toont
een vrouw die op haar hoofd staat, en aan twee kanten
vastgehouden door twee andere vrouwen die uit reikt om
een van hen aan te raken in het schaamstreek.
Ook bij Khajuraho, een reliëf van twee vrouwen die elkaar
omhelzen.
In de Lakshmana-tempel in Khajuraho (954 BC) word
een man oraal bevredigd door een zittende man als
onderdeel van een orgiastische scène.
In de Shiva-tempel in Ambernath, gebouwd in 1060 BC,
suggereert een slecht verweerd reliëf een erotisch spel
tussen twee vrouwen.
In de Rajarani-tempel in Bhubaneswar, Odisha, daterend uit de 10e of 11e eeuw, toont een
sculptuur twee vrouwen die zich bezighouden met orale seks.
Een 12e-eeuwse Shiva-tempel in Bagali, Karnataka, toont een scène van kennelijke orale seks
tussen twee mannen op een sculptuur onder de shikhara.
In Padhavli bij Gwalior, toont een verwoeste tempel uit de 10e eeuw word een man binnen een
opgewonden groep gepijpt door een andere man.
Een 11e-eeuws levensgrote zandstenen sculptuur van Odisha, nu in het Kunstmuseum van
Seattle, toont Kama, de god van de liefde, die met een bloemrijke pijl op twee vrouwen schiet
die elkaar omhelzen.
Sanam van Voorthuijsen